¿Qué es la sonda lambda? ¿Para qué sirve?

La sonda lambda es un sensor que se utiliza en los vehículos de combustión para medir la cantidad de oxígeno en los gases de escape. Esta información se utiliza para ajustar la mezcla de aire y combustible en el motor, con el fin de optimizar el rendimiento y reducir las emisiones.

¿Cómo funciona la sonda lambda?

ubicacion sonda lambda

La sonda lambda es un sensor electroquímico que genera una señal eléctrica en función de la concentración de oxígeno en los gases de escape. La señal eléctrica se envía a la unidad de control del motor (ECU), que utiliza esta información para ajustar la mezcla de aire y combustible.

La sonda lambda está situada en el tubo de escape. Los coches modernos suelen llevar dos unidades, una al principio del tubo, cerca del motor, y otra más atrás.

Este dispositivo está expuesto a los gases de escape, que contienen una mezcla de oxígeno, dióxido de carbono, vapor de agua y otros gases. La sonda lambda contiene un electrodo de referencia y un electrodo de trabajo. El electrodo de referencia está hecho de un material que no reacciona con los gases de escape, mientras que el electrodo de trabajo está hecho de un material que sí reacciona con los gases de escape.

Cuando la sonda lambda está expuesta a los gases de escape, el oxígeno en los gases de escape reacciona con el electrodo de trabajo. Esta reacción genera una señal eléctrica que se envía a la ECU. La ECU utiliza esta señal para ajustar la mezcla de aire y combustible.

¿Qué tipos de sondas lambda existen?

Existen dos tipos principales de sondas lambda:

Sondas lambda de banda estrecha

Las sondas lambda de banda estrecha son el tipo más común de sonda lambda. Estas sondas lambda solo pueden detectar si la mezcla de aire y combustible es rica o pobre. Esto se debe a que las sondas lambda de banda estrecha solo tienen dos estados: encendido y apagado.

Cuando la mezcla de aire y combustible es rica, la sonda lambda de banda estrecha está encendida. Por otro lado, cuando la mezcla de aire y combustible es pobre, la sonda lambda de banda estrecha se apaga.

Estas lambda de banda estrecha son relativamente baratas y fáciles de fabricar. Sin embargo, no son tan precisas como las sondas lambda de banda ancha.

Sondas lambda de banda ancha

Son más precisas que las sondas lambda de banda estrecha. Esto se debe a que las sondas lambda de banda ancha pueden detectar la concentración exacta de oxígeno en los gases de escape. No obstante, son más caras.

Utilizan un sensor electroquímico para medir la concentración de oxígeno en los gases de escape. Este genera una señal eléctrica que es proporcional a la concentración de oxígeno en los gases de escape. A partir de esta señal, la centralita ajusta la mezcla de aire y combustible en el motor.

Síntomas de una sonda lambda defectuosa

reparar sonda lambda
Una lambda defectuosa suele presentarse completamente cubierta de carbonilla

Los síntomas de una sonda lambda defectuosa pueden ser causados por una variedad de problemas, como la desconexión de la sonda lambda, la contaminación de los contactos, la ruptura de las conexiones, la desconexión de la batería, entre otros.

Aumento de las emisiones

medicion gases itv

Si la sonda lambda está contaminada o no funciona correctamente, puede no detectar la concentración de oxígeno en los gases de escape adecuadamente. Esto puede provocar una mezcla de aire y combustible incorrecta en el motor, lo que a su vez puede aumentar las emisiones de CO, HC y NOx. Lo descubrirás, seguramente, a la hora de pasar por la ITV.

Disminución del rendimiento del motor

Cuando la mezcla de aire y combustible es demasiado rica, puede haber una combustión ineficiente, lo que puede disminuir el rendimiento del motor. Por otro lado, si la mezcla de aire y combustible es demasiado pobre, puede haber una combustión incompleta, lo que también puede disminuir el rendimiento del motor.

Aumento del consumo de combustible

Por el mismo motivo, al trabajar la ECU con datos que no son precisos, el vehículo puede trabajar con valores más seguros, es decir, inyectando más combustible. Este comportamiento es normal, pues el motor puede averiarse por trabajar con una mezcla anómalamente pobre.

Encendido de la luz de advertencia del motor

luz check engine

Otra causa muy común es que se encienda la luz de «check engine», debido a que la ECU se dará cuenta de que la sonda no está haciendo correctamente su trabajo.

Cómo evitar que la sonda lambda se averíe

Hay varias cosas que se pueden hacer para evitar que la sonda lambda se averíe. No obstante, debes saber que tampoco son eternas:

Utilizar combustible de buena calidad

El uso de combustible de buena calidad puede ayudar a prevenir la contaminación de la sonda lambda. La gasolina o el diésel malo pueden contener impurezas que pueden dañar la lambda.

Realizar los mantenimientos

El mantenimiento regular del vehículo puede ayudar a prevenir problemas con la sonda lambda. A la hora de realizar un chequeo completo del vehículo, resulta interesante comprobar el estado de las sondas y hacer una lectura de errores a través de la toma OBD2.

Evitar circular a bajas revoluciones

Especialmente, cuando llevamos vehículos diésel. Aunque estos automóviles dan la mayor parte de la potencia y el par en rangos bajos de revoluciones, conviene pegar de vez en cuando un pisotón para tener limpia la línea de escape. De lo contrario, el hollín dará todo tipo de problemas relacionados con las sondas lambda, la EGR y el filtro antipartículas.

¿Cómo se repara una sonda lambda?

En el mejor de los casos, vas a poder desconectar la sonda y proceder a una limpieza. No obstante, si el componente está dañado, este proceso no te servirá. En cualquier caso, puedes probarlo como primera opción.

La alternativa es sustituirla. Debes buscar un modelo compatible con tu vehículo —en casi todas las webs de repuestos vas a poder encontrar fácilmente la que necesitas poniendo tu matrícula o modelo de vehículo—. Sustituirla no tiene mucho misterio; solo necesitas una llave de vaso específica y un poco de maña para no romper nada durante el proceso.

Tanto si vas a hacer una cosa o la otra, lo primero que necesitas es una llave adecuada para poder aflojar la sonda. Nosotros hemos utilizado esta de BGS que es bastante económica y funciona perfectamente si tienes, como es obvio, el maletín con las herramientas adecuadas.

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Además, si buscas sustituirla, te recomendamos que busques productos de marcas conocidas como Bosch o Delphi. Puedes buscar el modelo compatible para tu vehículo haciendo clic en este botón y rellenando la información de tu coche (si no te sabes el modelo exacto, puedes hacer una búsqueda exacta utilizando la matrícula).

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